Storm chaser uurib tornaadosid seestpoolt välja

pilliroo-taimer-domineerijaga

Raevukas torm kudetas tornaado pärast tornaadot.

See oli 3. mai 1999 ning Reed Timmer ja veel kolm kolledži meteoroloogiatudengit vaatasid Oklahomas Interstate 44 kõrval, samal ajal kui enamik tornaadoid kadusid sama kiiresti kui nad tekkisid. Aga siis üks ei teinud - ja see suundus otse nende poole!

Mõistes, et nad ei suuda oma džiibiga põgeneda, jooksid poisid lähedal asuva maantee ülesõidule ja võtsid peavarju (alles hiljem õppisid, et see pole hea koht peitmiseks). EF5 tornaado tünnis nende poole, noppis puid nagu tikutuled, kooris teedelt asfaldi ja imes kõike nähtavat oma piitsutavasse, keeristavasse südamikku. Siis pöördus tornaado vahetult enne viadukti jõudmist kiirele vasakpöördele, jättes tormi jälitajad kõigutatuks, kuid ohutuks.

Teistel nii väga ei vedanud. Tornaado tappis 36 inimest, vigastas ligi 600 ja tekitas miljard dollarit kahju. 85 kohutava minuti jooksul rajas see 38-miilise hävitamisraja.

Vaatamine ja hoiatamine

Keegi ei saa selliseid katastroofe ära hoida, kuid Timmeri-sugused tormijõud võivad aidata inimesi kaitsta, saates pealtnägijate aruandeid riiklikule ilmateenistusele, kes väljastab tornaado-kellasid ja hoiatusi. Ja kui need tormi jälitajad on professionaalsed meteoroloogid, nagu Timmer on, saavad nad koguda kriitilisi andmeid, et paremini mõista, kuidas tornaadod töötavad.

'Tornaadode suurim saladus on see, kui suured tuule kiirused Maa pinnale lähedale jõuavad,' ütleb ta - ja seda ei saa fikseeritud radarijaamad mõõta.

Esmalt tundis Timmer huvi tõsiste ilmastikuolude vastu üles kasvades Michigani osariigis Grand Rapidsis, kus temast sai 1995. aastal Eagle Scout. (Jah, ta teenis Weather Merit märgi.)

Tema tormi jälitamine algas siis, kui ta käis Oklahoma ülikoolis, mis uhkeldab riigi ühe tipptasemel meteoroloogiaprogrammiga. Timmer on seal meteoroloogias omandanud kaks kraadi ja on lähedal doktorikraadi lõpetamisele.

Meeskonna domineerija

Timmeri jaoks algab tagaajamine ammu enne taeva pimedaks muutumist. Terve kevade ja suve otsib ta ülirakeste äikeste tekkimiseks just sobivaid tingimusi: kõrge kastepunkt, tugev tuul ja läänest pärit jahe, kuiv õhk põrkub lõuna poolt sooja ja niiske õhuga. Kui tingimused sobivad, kavandab ta teekonna, mis võib viia ta kodust sadade miilide kaugusele.

Esimestel päevadel tähendas planeerimine sõbra auto laenamist ning videokaamera ja kaardi haaramist. Nendel päevadel reisib ta kolme kohandatud sõidukiga, mida ta nimetab Dominatorsiks ja millel on katusele paigaldatud radar, Interneti-ühendus ja piisavalt tanke varustamiseks soomust.

Uusim, Dominator 3, põhineb Ford F-350 meeskonna kabiini pikapil ja sellel on 16-mõõtmelised terasest soomused, mida on tugevdatud polüetüleen-Kevlari komposiidi, Lexani akende ja rahe tõrjuvate kaabliukudega. Tormide lähenedes lasevad spetsiaalsed hüdrosüsteemid sõiduki alla (et tuul ei satuks alla) ja ajavad selle kinnitamiseks naelu 8 tolli maasse. Sõiduk on 9500-naelane 385-hobujõuline skautide moto 'Ole valmis'.

Isegi kõrgtehnoloogiliste Dominatorite juures peab Timmer ja tema meeskond tornaadode leidmiseks siiski palju ringi sõitma ja nad tulevad tihti tühjaks (mida tormijätjad nimetavad “sinitaeva büstiks”). Kuid Timmeril on olnud õnne jõuda umbes 800 tornaado lähedale. Ta on viibinud isegi vähestes, jäädvustanud kõrglahutusega videot ja mõõtnud tuule kiirust.(Ärge proovige seda kodus!)

Storm Chaser Extraordinaire

Aastatel 2008–2011 esinesid Timmer ja Team Dominator Discovery Channel’i Storm Chasersis, mis jälgis tormijätjate meeskondi üle Tornado allee, piirkonnas, kuhu kuuluvad Texas, Oklahoma, Kansas ja Nebraska. Pärast selle saate lõppu lõi Timmer tellitavat veebisarja “Tornado jälitajad”. Ta töötab ka Oklahoma City telejaama KFOR tormijätjana ja juhib tormi jälitavaid tuure.

Kuid ta on võib-olla kõige uhkem oma panuse üle tornaado teadusse. Näiteks aitab mõni tema lähedane video teadlastel paremini mõista imemispööriseid, mis on minitornaadod, mis ilmuvad suuremates tornaadodes ja nende ümbruses ning võivad hoonetele kõige rohkem kahju teha.

Lisaks tornaadode jälitamisele on Timmer 2012. aastal jälitanud ka teisi torme, sealhulgas 15 orkaani ja Superstorm Sandy. Selle tormi ajal kohtas ta Lääne-Virginia mägedes 40 tolli lund ja pidevat välku ning tal oli hea meel talvel telkimisoskuste pärast õppis skautluses.

'Ma ei kartnud kunagi, sest teadsin, et kui teeksime selle mäe otsas halva kolmepunktilise pöörde ja libiseksime kraavi, saaksime lihtsalt ehitada hingamisauguga lumekoopa ja meil oleks täitsa hea,' Ütleb Timmer. 'Ma lootsin omamoodi, et sõiduk jääb kinni, nii et mul oleks vabandus.'

Pilliroog tornaadosid taga ajades