Mis on nägemata ummid?

Hammustavad kääbused ehk “no-see-um” on tiivulised putukad perekonnast Ceratopogonidae, kuhu kuulub üle 4000 liigi. Nad on pisikesed sääselaadsed putukad (ainult 1–3 mm pikad) ja nagu mustad kärbsed, tekitavad valusaid hammustusi.

Hammaste hammustamine võib häirida telkijaid, kalureid, jahimehi, matkajaid, aednikke ja teisi inimesi, kes veedavad aega varahommikul ja -õhtul õues ning isegi päeval pilves ja pilvisel ajal. Nad hammustavad inimesi hõlpsalt, kuid on nii väikesed, et võivad välja näha nagu must kiud või mõni mustusejupp. Järelikult ei näe inimene, keda hammustatakse, sageli hammustamist - sellest ka nimi 'ei näe-ums!'

Mõnikord nimetatakse hammustavaid kääbuseid valesti 'liivakärbesteks'. Liivakärbsed on putukad, mis kuuluvad teise bioloogilisse rühma ja neid ei tohiks segi ajada hammustavate kääbustega. Huvitaval kombel toituvad nektarist nii isased kui ka emased hammustavad käpad; verest toituvad aga ainult emased, mida on vaja viljastatud munarakkude küpsemiseks. Eelkõige on teada, et perekond Culicoides toitub aeg-ajalt loomadest ja inimestest ning toimib võimaliku vektorina selliste haiguste nagu Oropouche palavik, filariaas ja Jaapani entsefaliit levimisel, ehkki Põhja-Ameerikas on haiguste levik inimestele haruldane.

Hammustavate kääbuste levik perekonnas Culicoides on kogu maailmas; Ainuüksi Floridas on teada 47 liiki! Perekonda Leptoconops kuuluvad liigid esinevad troopikas, sub-troopikas, Kariibi meres ja mõnes Florida kaguosas. Neid leidub sageli keskkondades või nende ümbruses, mida iseloomustab muda või niiske pinnas ojade, tiikide ja soode ümbruses. Nad lendavad ainult aasta soojal ajal ja on kõige aktiivsemad enne hämarust ja hämaruse ajal.

Hammustused võivad põhjustada tugevalt sügelevaid muhke või nõgestõbe, mis on kõige sagedasemad kahjustused, mida täheldatakse hammustavate kääbushoogude korral. Kuna “ei näe-um” -hammustusi võib esineda ilma teadaoleva (või isegi kahtlustatava) kokkupuuteta Culicoidesega, on oluline meeles pidada mitmeid vihjeid, mis võivad aidata diagnoosida hammustavat keskkõrvale põhjustatud löövet. Esiteks on muhke tavaliselt ainult jalgade või käsivarte avatud nahapiirkondades; sellised kahjustused kipuvad järsult lõppema piirkondades, mida tavaliselt riietus kaitseb. Teiseks, pereliikmetel või sõpradel võivad olla sarnased kahjustused, mis on tavaliselt omandatud sama aja jooksul. Kolmandaks võib hiljutise reisiajaloo piirkondadesse, kus on teada, et no-see-ums on aktiivne, kui uurimiseks aega kulub.

Ehkki nahahammustuse reaktsioonid on ajutised, vajavad hammustavate kääbuskahjustuste täielik lahenemine mitu nädalat. Kahjustused võivad olla äärmiselt sügelevad ja põhjustada tugevat kriimustamist. Esmaabi haldamine hõlmab suukaudseid antihistamiine ja paikselt kasutatavaid steroide sügeluse ja põletiku leevendamiseks. Lisaks peaks suukaudsete antibiootikumide alustamise künnis olema madal, võttes arvesse kriimustamisest tingitud bakteriaalse superinfektsiooni ohtu.